5 motivi per cui le ragazze sono più esposte alla povertà estrema - Compassion Svizzera
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5 motivi per cui le ragazze sono più esposte alla povertà estrema

 Possiamo parlare di alcune delle realtà che affrontano le ragazze in povertà? Le mutilazioni genitali femminili, svantaggi durante il periodo mestruale, il traffico di essere umani, i matrimoni forzati di bambini, e l’educazione interrotta sono problemi reali che le ragazze affrontano quotidianamente. Le sfide sono immense ma non sono insormontabili.

compassion Mutilazioni genitali femminili

Mutilazioni genitali femminili (MGF)

Ogni anno, 3 milioni di ragazze rischiano di subire mutilazioni genitali femminili (1). Questa pratica brutale comporta la rimozione parziale o totale dei genitali esterni di una donna per ragioni non mediche. Anche se è illegale in molti paesi, la mutilazione genitale femminile è ancora considerata da molti come un rito culturale di passaggio: una ragazza è pronta a diventare una donna e a sposarsi.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha definito le MGF “una forma estrema di discriminazione contro le donne” e una “violazione dei diritti dei bambini”. Le conseguenze di questo rituale sono debilitanti: infezioni, trauma psicologico, dolore cronico, difficoltà a urinare, infertilità o, peggio ancora, la morte.

Per la quattordicenne Faith in Kenya, le questioni delle MGF e del matrimonio infantile sono minacce reali. Una su cinque ragazze e donne keniote tra i 15 e i 49 anni hanno subito una MGF, e quasi una ragazza keniota su quattro si sposa prima dei 18 anni (2).

"Nella nostra comunità, quando una ragazza raggiunge l'età di 9 anni, si sottopone alle MGF e viene data in sposa. Conosco ragazze della mia età che si sono sottoposte a questa pratica",

compassion fgm florence

Florence Lomariwo

Florence, insegnante e direttrice di un centro partner di Compassion in Kenya. Gestisce anche una scuola e un centro di salvataggio per ragazze vulnerabili. Negli ultimi 20 anni, ha protetto più di 413 ragazze dalla pratica della MGF e dal matrimonio infantile. Oggi queste ragazze frequentano scuole e università. Florence è appassionata dei diritti delle giovani, piccole donne – anche lei avrebbe dovuto sposarsi all’età di 9 anni.

“Un vecchio si era avvicinato alla mia famiglia. Voleva fare di me la sua quarta moglie!” ricorda Florence. “Non volevo sposarmi, così sono scappata e ho vissuto con un’altra famiglia che ha sostenuto il mio desiderio di finire la mia istruzione e fare qualcosa per me stessa”.

Florence, diplomata al liceo e si è formata come insegnante. Alla fine ha scelto lei quale uomo sposare – un privilegio che poche donne della sua età avevano. Ora vuole cambiare la vita delle ragazze in povertà.

“Le ragazze e le donne sono i pilastri di una nazione. Quando le ragazze sono istruite, vengono prese decisioni migliori in famiglia e nella comunità. Quando le donne hanno potere economico, tutti ne beneficiano”, dice Florence.

compassion Periodo e Povertà

Periodo e Povertà

Com’è avere le mestruazioni mentre si vive in povertà? Le Nazioni Unite stimano che più di 1,25 miliardi di donne e ragazze non hanno accesso a servizi igienici sicuri e privati, per gestire le loro mestruazioni. Assorbenti e tamponi sono spesso inaccessibili per le famiglie a basso reddito. Le ragazze usano oggetti  poco igienici, come stracci, giornali o sacchetti di plastica. In questa situazione, ogni mese, le ragazze non hanno altra scelta che perdere la scuola ed essere escluse dalle attività scolastiche e di svago..

Le mestruazioni sono un argomento tabù in molte culture, il che svantaggia ulteriormente le ragazze durante il ciclo. Monse, 13 anni, in Honduras, dice che alcune delle sue amiche pensano che non si dovrebbe parlare affatto di mestruazioni. 

“Le ragazze si vergognano o arrossiscono quando si menziona la parola mestruazioni. Gli uomini della mia comunità pensano addirittura che le donne siano impure quando hanno il ciclo. Non sono abbastanza istruiti”, condivide Monse.

Lo stigma che circonda le mestruazioni colpisce la dignità e l’autostima delle ragazze. Sono spesso sole durante i loro periodi, paralizzate da sentimenti di vergogna e soffrono in silenzio.

Le ragazze che sono nel programma di sostegno di Compassion sono supportate in modo culturalmente sensibile affinchè possano affrontare le loro mestruazioni con fiducia e sicurezza. Wendy è la direttrice di un centro per bambini Compassion in Honduras. Gestisce un workshop sulle mestruazioni per le ragazze della sua comunità. Ogni ragazza riceve una scatola con tamponi, un opuscolo informativo, lozioni per il corpo e dolcetti.

“Grazie al workshop del Centro di Compassion, non mi sono fatta prendere dal panico quando ho avuto il mio primo ciclo. Ora posso continuare a vivere normalmente durante il mio periodo”, dice Monse.

compassion Traffico di esseri umani

Traffico di esseri umani

Ogni anno, milioni di persone in tutto il mondo vengono trafficate per lavoro, sfruttamento sessuale o matrimonio forzato. Secondo l’Organizzazione Internazionale del Lavoro (OIL), una vittima su quattro è un bambino. Le donne e le ragazze che vivono in povertà sono particolarmente colpite da questa terribile realtà – il 71% di tutte le vittime del traffico di essere umani sono donne (3).

A volte le ragazze vengono rapite. Altre volte, alle famiglie in estrema povertà viene promesso che le loro figlie avranno un futuro migliore altrove. I trafficanti possono essere conosciuti dal bambino o agire in modo opportunistico, ma più spesso gli autori fanno parte di gruppi criminali organizzati. Le ragazze e le donne vittime della tratta sono di solito controllate dalla paura, dalla violenza o dai debiti a cui sono state costrette. È difficile per loro vedere e trovare una via d’uscita.

L’organizzazione anti-schiavitù International Justice Mission (IJM) è in prima linea nella lotta contro il traffico di esseri umani.  IJM salva i sopravvissuti al traffico di esseri umani, ripristina la stabilità e la sicurezza e porta i colpevoli davanti alla giustizia.

Compassion è al fianco di IJM come sostenitore della protezione dei bambini e dei diritti delle ragazze in povertà in tutto il mondo. Le chiese partner di Compassion si impegnano a conoscere, amare e proteggere ogni bambino affidato loro. Attraverso il nostro programma olistico di sostegno a distanza dei bambini, lavoriamo a stretto contatto con i nostri partner per identificare i bambini vulnerabili per ridurre il rischio di essere trafficati.

I nostri programmi e le iniziative all’interno di Compassion sono sempre pensati per proteggere i bambini. I pericoli sono reali e lo è anche quello che facciamo per proteggerli"

compassion Matrimonio infantile

Matrimonio infantile

Anche se illegale in molti paesi, il matrimonio infantile rimane diffuso e culturalmente radicato. Allarmante, i numeri sono di nuovo in aumento. L’UNICEF stima che 10 milioni di ragazze in più potrebbero essere colpite dal matrimonio infantile entro il 2030 a causa della pandemia Covid. La pandemia, infatti, ha interrotto l’istruzione delle ragazze, aumentato la povertà e bloccato l’accesso ai servizi sociali – tutti catalizzatori di un maggior numero di matrimoni di bambini.

Una volta sposate, la pressione sulle ragazze per rimanere incinte aumenta, anche se i loro giovani corpi non sono ancora pronti. Per queste ragazze, il rischio di complicazioni durante la gravidanza, il parto e il periodo post parto è crescente. Le probabilità di finire la scuola invece, si riducono notevolmente.

“Il matrimonio infantile non è accettabile. Una ragazza non è fisicamente o mentalmente preparata ad assumere il ruolo di un adulto”, dice Lauri, 13 anni, nella Repubblica Dominicana. 

In Burkina Faso, molti genitori sposano precocemente le loro figlie, a causa della povertà o della tradizione. Anche se l’età legale del matrimonio in Burkina Faso è 17 anni, più del 52% delle ragazze si sposano prima dei 18 anni, secondo l’UNICEF. Il 10% ha addirittura meno di 15 anni.

Per la quattordicenne Djamila, il sostegno del suo centro di sviluppo infantile è stato determinante per evitare il suo matrimonio con un uomo molto più vecchio. Il padre di Djamila lo aveva segretamente pianificato prima del compiersi del  suo quindicesimo compleanno. Quando l’ha scoperto, Djamila era terrorizzata, avrebbe dovuto lasciare la scuola e iniziare a fare figli.

Djamila si è subito confidata con la sua direttrice del centro Compassion, che ha immediatamente avvertito le autorità. È stata portata in una casa sicura e i suoi genitori sono stati consigliati sui pericoli del matrimonio infantile. Fortunatamente, hanno cambiato idea.

“Senza il sostegno di Compassion, mi sarei sposata contro la mia volontà in giovane età. Ringrazio il personale del centro per avermi salvato dal diventare una moglie. Dio li benedica”, dice Djamila.

compassion educazione

Educazione interrotta

Tutte queste questioni contribuiscono a un problema più ampio per le ragazze in povertà: l’educazione interrotta. Il COVID-19 ha aggravato la crisi di apprendimento per le ragazze. Fino a 130 milioni di ragazze erano già fuori dalla scuola prima del COVID-19. Si stima che altri 11 milioni di ragazze non siano tornate a scuola dopo la chiusura delle stesse causa pandemia (4).

È importante mantenere le ragazze a scuola. Il beneficio economico dell’istruzione è chiaro. Ogni anno aggiuntivo di scuola primaria aumenta i futuri guadagni di una ragazza fino al 20%. Ma al di là dell’aumento del reddito, le scuole offrono anche alle ragazze un luogo di rifugio e sicurezza durante la loro infanzia e adolescenza. Le scuole offrono loro supporto sociale, mentale ed emotivo e, in molti posti, pasti gratuiti. Soprattutto, l’istruzione può aiutare a fornire una via d’uscita dalla povertà generazionale per le ragazze e aiutarle a raggiungere il loro pieno potenziale.

Allora perché le ragazze in povertà rimangono a casa invece di andare a scuola?
Alcune semplicemente non hanno accesso a una scuola nella loro zona. Ma sappiamo anche che in tempi di crisi, le ragazze sono di solito le prime a lasciare gli studi e le ultime a tornare sui banchi di scuola, se mai lo fanno. Potrebbero dover rimanere a casa per badare ai fratelli più piccoli e fare i lavori domestici. Possono essere costrette al lavoro minorile o al matrimonio per motivi finanziari o culturali. Alcune rimangono incinta o non possono andare a scuola durante il loro periodo. In molti casi, i genitori di una ragazza non ne sostengono l’istruzione, rafforzando il ciclo intergenerazionale della povertà che non è facile da spezzare.

Il programma di sostegno a distanza di Compassion aiuta a rimuovere le barriere in modo che le ragazze completino la loro istruzione. Fatoumata in Burkina Faso è stata la prima persona della sua famiglia a frequentare l’università grazie al supporto del suo sostenitore, della sua chiesa e di Compassion. È appassionata nell’aiutare altre giovani donne a superare la povertà e a raggiungere tutti i loro obiettivi, vuole vederle innalzarsi al di sopra delle loro circostanze, per diventare tutto ciò che possono essere!

“Non rinunciare mai all’istruzione, soprattutto per le ragazze. C’è un detto che dice che l’educazione di una ragazza equivale all’educazione di una nazione. L’istruzione è essenziale per i bambini per sviluppare le loro capacità date da Dio”, dice Fatoumata.

I problemi che colpiscono le ragazze in povertà sono enormi. Non è troppo tardi per porre fine alle mutilazioni genitali femminili, alleviare la fragilità mestruale, prevenire il traffico di bambini, sradicare il matrimonio infantile e far tornare le ragazze a scuola!

Sostenendo una ragazza, puoi fare qualcosa contro la povertà femminile. Dare ad una bambina speranza per il suo futuro.

Attraverso il tuo sostegno, una ragazza in povertà avrà una rete di supporto, che proteggerà la sua infanzia e il suo futuro. Riceverà consigli e assistenza dal personale locale, regolari controlli sanitari, supporto igienico, alimentazione sana ed una formazione professionale. Riceverà lettere incoraggianti da un sostenitore premuroso.